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村田制作所的秘密武器——折纸电路板

日本村田制作所或将迎来新一代通信标准5G的东风。 村田制作所此前多年未公开的“得意之作”——高功能电路板“MetroCirc”备受关注。搭载电子零部件的电路板一般给人以坚硬板状的印象,而MetroCirc则具有折纸般的柔软性。在5G时代,该电路板可能继片式多层陶瓷电容器(MLCC)之后成为新的支柱。

村田制作所2008年开始开发MetroCirc,2017年才对外公布。该公司的相关负责人表示,“由于担心技术外泄,保密了近10年”。公布时提出力争到2021年销售额达到1000亿日元的目标,实际上似乎已在2018财年(截至2019年3月)达成了目标。村田制作所此前几乎没有公布过MetroCirc的销售额。

村田制作所曾在2017财年(截至2018年3月)内,因MetroCirc的盈利情况恶化等原因,将全年营业利润预期从原来的2260亿日元下调至1700亿日元。该公司解释称,“技术难度大、不良率的改善缓慢,再加上被迫紧急应对增产,设备投资出现膨胀”。MetroCirc曾是对收益的贡献度不透明,如同黑箱般的存在。

MetroCirc之所以在5G时代受到关注,是因为其特有的长处。首先是可以弯曲。5G智能手机的零部件数量增加,手机内部空间变小。据悉MetroCirc可以根据手机内部的形状而弯曲,有效利用有限的空间。

此外,对于5G中使大容量通信成为可能的“毫米波”波段,MetroCirc的传输损失较少,具备能够稳定传输电波的巨大优势。摩根士丹利MUFG证券的佐藤昌司认为,“在支持毫米波的终端方面,MetroCirc的使用将大幅增加”。

当前,MetroCirc被认为用于美国苹果的iPhone等高端智能手机。9月发售的新款iPhone尚不支持5G。乐天证券经济研究所的今中能夫表示,“(iPhone)只是摄像头变成3个,对2019财年村田制作所业绩的贡献有限。明年,支持5G的智能手机一上市,情况将大为不同”。

MetroCirc对收益的贡献有多大呢?SMBC日兴证券的渡边洋治预计,2020财年(截至2021年3月)包括MetroCirc在内的模块业务的营业利润将达479亿日元,较渡边对2019财年的预期增长33%。预计增长率将超过包括主力产品片式多层陶瓷电容器在内的元件业务(增长10%至2663亿日元)。

当然也存在着风险。因为其他企业可能相继进入村田制作所通过自主技术开辟的这一领域。也有观点认为,“大型手机厂商不希望(零部件)价格居高不下,不会接受主要零部件依赖1家企业供货的状况”(日本国内证券公司)。

当前新款iPhone的销售势头良好,村田制作所等智能手机概念股呈上涨趋势。东海东京调查中心的萩原幸一朗指出,“最早从明年4~6月前后开始,面向5G智能手机的电子零部件销售将增加”。如果村田制作所的势头在5G的东风下愈发坚挺,股价有望进一步上涨。

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