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佳能要给工业机器人配上高精度的“眼睛”

佳能要给工业机器人配上高精度的“眼睛”

和人类一起在生产线上工作的协作型机器人的工作场景随着图像处理技术的提高而正在扩大。佳能8月27日宣布,与世界最大协作型机器人企业丹麦Universal Robots(优傲机器人)展开合作。双方将利用佳能的图像识别技术,促使机器人胜任多样化工作。协作型机器人有助于解决劳动力短缺和调整生产线,需求正在增加。发那科等工业机器人企业也在加快采取行动。

佳能将提供通过监控摄像头等积累的图像处理系统,优傲将其与自家的协作型机器人结合之后销售。以往的机器人大多仅在腕部前端安装图像传感器,而借助高精度的监控摄像头,可以综合判断机器人周边的信息。

例如,在拧汽车螺丝的工序,可利用摄像头的图像监测漏拧螺丝的部位,进行返工。此前需要在拧螺丝的部位设置多个摄像头,编写机器人的控制程序。

协作型机器人在生产线上可设置在人的附近,考虑到安全性而降低了作业速度。无需设置安全围栏,与一般的工业机器人相比,能设在较为狭小的空间内。需要频繁改变生产线的工厂不断引进协作型机器人。美国调查公司Insight Partners预测称,到2025年全球的协作型机器人需求将达到2019年的10倍,约为9000亿日元。

优傲是2005年设立的新兴企业,2018年的销售额为2.34亿美元。该公司是协作型机器人领域的最大企业,掌握6成份额,累计出货超过3.7万台。

佳能的图像解决方案业务本部副本部长枝窪弘雄针对与优傲的合作介绍称,“将在机器人上配备像鸟类那样环顾周围的眼睛”。将充分利用通过数码相机等积累的、从广阔范围识别对象物等的图像处理技术。

在工业机器人领域,基于伺服电机等的动作准确性和速度等“手”的动作是竞争的核心,但随着协作型机器人的存在感增强,“眼睛”的性能逐渐成为关键。

工业机器人的全球市场规模被认为每年为1.5万亿日元,是日本企业具备较高竞争力的领域。随着协作型机器人市场扩大,日本大型企业发那科和安川电机与初创企业展开合作,正在强化图像处理技术。

发那科与2015年展开资本业务合作的人工智能(AI)开发企业Preferred Networks共同开发了图像识别技术,最早将在2019年内开始供应配备新技术的机器人。该机器人通过AI识别拧螺母和焊接的状态。此前存在工厂内的亮度影响识别作业的问题,但通过新的图像处理技术加以解决。

安川电机也于2017年和从事AI开发的初创企业Cross Compass展开资本业务合作。还成立力争充分利用AI的子公司,携手Cross Compass的员工,力争提高采用AI的图像识别技术。开发判断生产出的产品质量的功能,开始向客户推荐。

在日本的大型制造业企业中,资生堂2017年在化妆品工厂的部分生产线上采用,协作型机器人不断引进。OKI也自2018年起在ATM的部分工序引进。

目前,协作型机器人尚无法像人类那样迅速作出判断,有大型机器人企业表示“提高图像处理速度等是课题”。不过,计算机的处理速度将持续提高。佳能在物联网(IoT)领域向德国西门子提供图像处理技术,正在加强数码相机以外的用途,还主动接触了优傲。协作型机器人正在创造新的需求。

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